9x
4x
1x
1x

Harley Verkroost heeft het gevoel terug

Wout van der Hoef
19 oktober 2016

14711181_728934397253808_36757462250933156_o

Vrijdag 21 oktober om 20.30 uur ontvangt de AHOUD Devils Nijmegen de Laco Eaters uit Geleen. Het Triavium is het decor van een echte ijshockeythriller met als inzet de bovenste plaats in Poule A van de bekercompetitie. Bij winst van de Devils is de halve finale van de beker bereikt.

Eén van de opmerkelijke nieuwe gezichten van de AHOUD Devils is Harley Verkroost, een tot nu toe onbekende voor een groot deel van het Nijmeegse publiek. Voor zijn ijshockey collega’s is hij een weerzien met het verleden. Wie is deze geblokte center die met dank aan Ron Pilgrim dit seizoen doorbrak en door Josh Mizerek in het BNL-team is opgenomen?

14753216_728934320587149_1164204079931557490_o

Harley, jouw statistieken beginnen in het seizoen 2015/2016 met 16 games, 6 goals en 6 assists. Ik weet echter dat je in de jeugd ook in Nijmegen actief bent geweest. Wanneer ben je begonnen en welke teams heb je doorlopen?

“Ik ben toen ik vier jaar oud was bij Nijmegen begonnen en ben er doorgegaan tot en met de U14. Daarna heb ik een jaar in Eindhoven gespeeld en ben na dat jaar terug naar Nijmegen gegaan voor een half seizoen. Den Bosch heeft me toen gevraagd en ik heb daar gespeeld. De jeugdcompetitie was in twee delen verdeeld en ik heb daar nog twee jaar gespeeld. We verloren de kampioenswedstrijd en de coach gooide de schuld alleen op mij en een andere speler. Door die ruzie ben ik destijds weggegaan en eigenlijk nooit meer teruggekeerd.”

Blijkbaar mis je ook wat ijshockey jaren. Wat heb je in de tussentijd gedaan?

“Jah, ik heb zes jaar ijshockey gemist. Het eerste jaar ben ik een beetje de slechte kant op gegaan, maar daarna ben ik gaan gewichtheffen omdat ik sport echt nodig heb voor structuur in mijn leven en om mijn ei kwijt te kunnen.”

Op YouTube zien we je gewichtheffen.

“Jah, de filmpjes zijn van gewichtheffen, daar ben ik toen voor gaan trainen. Ik wilde voor de Olympische Spelen van 2020 gaan. De eerste drie, vier jaar ging het ook heel goed. Ik heb kilo’s gehaald die in Nederland nooit zo snel zijn gehaald, ik bedoel daarmee in de korte tijd die ik aan de sport deed. Ik ben ook Nederlands kampioen geweest en bij een internationale wedstrijd in Frankrijk tweede geworden, op één kilo van de winnaar.”

14589892_728931103920804_1645490929334091412_o

Kom je uit Nijmegen?

“Jah, ik kom uit Nijmegen. Ik ben hier geboren, maar toen ik drie, vier jaar was zijn we naar Molenhoek verhuisd. Dat ligt net buiten Nijmegen. Ik heb daar tot mijn zestiende, zeventiende gewoond en toen zijn we weer terug naar Nijmegen gegaan. Ik heb een tijdje op de sportschool van mijn moeder gewerkt, New Age 22 aan de Coehoornstraat in Nijmegen. Toen ik vol voor het gewichtheffen ging en ik 11x per week moest trainen, bestond mijn leven alleen uit eten, trainen en slapen.”

Waarom ben je weer gaan ijshockeyen?

“Ik heb eerst last van een niersteen gekregen en daardoor heb ik drie maanden niet meer kunnen tillen. Ik moest vanaf nul beginnen. Het jaar erop had ik een rugblessure, waardoor ik er weer zes maanden eruit lag. Ik dacht toen dat ik het niet meer ging redden en het was mentaal ook zwaar om voor langere tijd 11x per week te trainen. Ik besloot om gewoon rustig te gaan gewichtheffen als ondersteuning voor mijn ijshockey en zo ben ik weer bij ijshockey gekomen. Het moment dat ik weer begon, had ik hetzelfde gevoel als Mitchel, het gevoel van dit heb ik al die jaren gemist!”

14691971_728935047253743_6230593213663668664_o

Hoe ben je benaderd om met Devils BNL-team mee te gaan in de trainingsmaand september?

“Ron Pilgrim vroeg of ik mee wilde met BNL-team. Ik heb meteen ja gezegd omdat ik het leuk vind en ik altijd het beste uit mezelf wil halen.”

In Dordrecht, na de oefenwedstrijd tegen Hijs Den Haag, vertelde je dat je hoopte bij het BNL-team te mogen blijven. Leg me het verschil volgens jou uit tussen de BNL en de Eerste divisie.

“Voor mij is het grootste verschil, wat Mitchel ook zei, de snelheid van het spel en het meer echt op het winnen gefocust zijn. Dat is wat ik zelf ook fijn vind.”

Hoe is de aanpassing in het BNL-team gegaan?

“Het team heeft me goed opgevangen, maar eigenlijk ken ik bijna alle jongens van klein af aan al. Ik kan het goed met ze vinden, dus dat is superfijn, vooral binnen één team.”

14753423_728929557254292_5022289082550686927_o-1

Vrijdag spelen we thuis tegen Geleen? Hoe was het daar en wat verwacht je vrijdag?

“Tegen Geleen wordt het een zware wedstrijd. We hebben daar hard gestreden, maar net verloren met ook nog een onterechte goal. Ze waren wel wat beter. Onze keeper Tomislav heeft ons toen echt in de wedstrijd gehouden. Nu moeten we er gewoon vol voor gaan en dan zien we hoe het gaat uitpakken.”

We kunnen ons plaatsen voor de halve finale. Wat denk je? Mooi om straks misschien wel tegen Heerenveen of Zoetermeer te spelen?

“Jah, het lijkt me heel mooi in de halve finale te staan. Het zal wel echt een zware strijd worden, maar ik denk dat als we 100% inzet hebben en geen blessures of schorsingen, we van ieder team moeten kunnen winnen. Alle teams liggen dichtbij elkaar. Het maakt mij niet zoveel uit tegen wie, want ik vind het al mooi om weer in zo’n halve finale te staan na zo’n lange afwezigheid van het ijshockey.”

Dank je wel en heel veel succes vrijdag!

Door Wout van der Hoef

Hoofdsponsoren